Снимка на Dawid Zawiła на Unsplash

От герой до нула - затварям третия си старт

Точно преди една година написах вътрешен меморандум на нашия екип, предлагайки да променим стратегията си от краткосрочна възможност към дългосрочна мисия. Една година по-късно ние сме без работа.

Компанията, за която говоря, се нарича oratio, която създадох съвместно с моя съосновател Bernhard през 2015 г. oratio е платформа за комуникация с клиенти, която помага на бизнеса да комуникира с клиентите си чрез месинджъри, чрез личен livechat и автоматизирани чатботи. През първите 2 години нараснахме международен, отдалечен екип от 9 души и увеличихме нашия MRR до 20 000 щатски долара. За съжаление не успяхме да поддържаме това темпо.

Когато стартирахме през 2015 г., по принцип никоя от платформите за съобщения нямаше API за управление на съобщения чрез доставчици на трети страни. Така че ние просто започнахме да го изграждаме сами. Скоро повечето от платформите за съобщения пуснаха API и ние го интегрирахме. С изключение на WhatsApp.

Като една от малкото компании, които правят WhatsApp достъпен за стабилни екипи, имахме доста интерес от пазара. Нашето решение винаги е трябвало да бъде мостово решение, а не да се изгражда до мащаб. По принцип качихме Android Emulators в облака, инсталирахме WhatsApp и дистанционно контролираме тези случаи (= луди глупости). В един момент повечето от нашите ресурси отидоха в създаването на нови екземпляри на WhatsApp, поддържайки ги работещи и поддържайки нови версии на WhatsApp, а не подобрявайки нашия продукт. За мен това беше ясен знак, че този подход няма да работи в дългосрочен план. Така че изготвих вътрешна бележка към нашия екип, предлагаща да оттеглим WhatsApp, напълно наясно, че паричният ни поток ще намалее силно, но с оптимистичен начин на мислене, че фокусирането върху нашата платформа ще ни помогне в нашата дългосрочна мисия и оптимистичен, че ще можем да затворете нашия кръг от семена. Сгреших.

Вътрешна бележка, която предполага премахване на WhatsApp на 24 април 2017 г.

Последва огромен (очакван) спад в MRR и използването. Започнахме да се фокусираме повече върху нашия продукт и бързо разбрахме, че това, което сме изградили, не е достатъчно, за да запазим, нито да разширим потребителската си база. Въпреки че отново насочихме ресурсите си към нашия продукт, беше твърде късно. Без способността да приключим така необходимия кръг за финансиране, огромния спад в MRR и само малка сума пари в банката, ние не успяхме да поддържаме нашия екип вече. В края на септември бяхме толкова близо до изчерпване на парите, взехме окончателното решение да уволним всички наши служители (което беше само 3 дни преди годишния ни ChatbotConf). Това беше едно от най-трудните решения, които ние като основатели някога трябваше да вземем.

Въпреки че последните 3 години бяха доста влакчета, наистина ми хареса да работя върху oratio. Не само имахме късмета да наемем невероятна група хора (Благодаря Бърни, Рене, Аш, Пьотр, Виляна, Виктория, Йоана и Карина за това, че сме част от него) и по принцип изградихме пазара на съобщения и чатботи от земята, аз Освен това съм много щастлив за всички неща, които научих през това време:

  • Преминавам ролята си от технически съосновател към продуктов мениджър и ръководител на екип
  • Да научим значението на фирмената култура и общност
  • Изграждане на отдалечен екип
  • Научаване как да управлявате хора, екипи, продукти и потребители
  • Ставам по-добър писател и оратор

Най-големите ми поемания

  • Не изграждайте стартиране само на други платформи. Нашият бизнес беше изцяло зависим от други платформи (като WhatsApp, Facebook Messenger,…). Когато Viber промениха стратегията си от разрешаване на всички бизнеси в тяхната платформа само на глобални марки, растежът ни за нови Viber акаунти в основата си застоя. Наскоро Facebook обяви, че спира да преглежда или разрешава публикуването на нови Messenger Experience или Bots (26 март, https://messenger.fb.com/newsroom/messenger-platform-changes-in-development). Този блок засяга много стартови старти, тъй като повече от 4 седмици не могат да се качат на нови потребители и никой не знае кога тази забрана ще бъде отменена. Въпреки че много други хора съветваха да не се надграждат върху съществуващите платформи, аз го пренебрегнах. Сега съжалявам за това.
  • Други компании се движат с различна скорост и имат различен фокус. Когато започнахме през 2015 г., по принцип никоя от мрежите за съобщения нямаше API. Така че ние започнахме да го изграждаме сами. Скоро повечето от платформите пуснаха API, който интегрирахме тогава. С изключение на WhatsApp. През 2016 г. обявиха API, днес все още нищо не се вижда.
  • Возете Hype, но не изграждайте за него Hypes идват и си отиват и те често са огромна възможност за разрастване на вашия бизнес. Но ако изградите бизнеса си само около Hype, тогава вие зависите от него и ако Hype изчезне, вашият бизнес също се справя.
  • Изграждането на стартъпи е трудно Това не беше съвсем ново за мен, фактът, който научих, е, че не става по-лесно по пътя. За всяко предизвикателство и основен момент, който постигате, се появяват нови. Това е една безкрайна история за учене, адаптиране и оценяване.
  • Фирмената култура има значение от първия ден Фирмената култура е трудна за изграждане, но лесна за прецакване. Това е непрекъснат процес, който започва при вас, учредителите и ще мутира всеки човек, когото наемете. Никога не е твърде рано, нито твърде късно да мислите за ценностите, които искате да установите във вашата компания.
  • Това, което работи за другите, не е задължително да работи за вас. Не можете да копирате продукти, функции или маркетингови стратегии и да очаквате от тях да работят по същия начин, както е работил за другите. Понякога го правят, друг път - не. Динамиката на пазара се променя и вашите целеви потребители рядко са абсолютно същите като целевите потребители на другите. Единственият начин да разберете какво работи е чрез опит и грешки, в идеалния случай без да губите твърде много време или ресурси за това.
  • Никога не сте имунизирани срещу провал Много от грешките, които направихме, чух или прочетох за тях преди. Често имаме навика да пренебрегваме провалите на другите, тъй като те не биха могли да ни се случат. Но те ще го направят. Така че по-добре слушайте другите и се учете от тях.

Какво става по-нататък

Всяко ново начало идва от други начални краища, което означава, че съм отворен за нови предизвикателства, за предпочитане като продуктов мениджър или продуктов инженер. Ако вашата компания в момента има отворени възможности за кариера, където бих се включила, ще се радвам да говоря.

Тъй като намирането на нови кариерни пътеки не винаги е лесна задача и често отнема приличен период от време, аз междувременно стартирах малко продуктово студио, наречено PI Venture Lab, с мой приятел Емануеле. Нашата цел е да изградим нови продукти, да помогнем на съществуващи компании и да подкрепим стартъпи. Повече информация можете да намерите на нашия уебсайт, проверете го!

Изпращам нови статии и актуализации в моя личен пощенски списък и в Messenger. Ако ви харесва това, което пиша, следвайте ме в Twitter.