Спечелих 27 млн. Долара за две години - Ето шест урока, които научих

Karn Saroya, изпълнителен директор и съосновател на Cover

Без два кръга на финансиране са абсолютно еднакви.

Но като току-що завърших четвъртото си място в две различни компании, определено има неща, които бих искал да знам, че започвам.

Преди няколко дни застрахователният стартъп, който съоснових, Cover, обяви закриването на своя рунд от серия B на стойност 16 милиона долара.

Това доведе общото ни финансиране до 27 милиона долара от март 2016 г. и ни постави в силна позиция да променим коренно застрахователния бранш.

Опитът ми с този кръг за набиране на средства изкристализира това, което виждам като големи уроци за стартиращи компании, приближаващи се до този процес за първи път.

Строителните блокове обикновено са еднакви. Вашата палуба и вашите данни ще бъдат структурирани по подобен начин, макар и с все по-голям фокус върху основната икономика на вашия бизнес. Взаимоотношенията, хората, с които се обръщате, обикновено са едни и същи хора.

Но заедно с гайките и болтовете има шест важни неща, които всеки, който се подготвя за кръг за набиране на средства, трябва да има предвид.

1. Връзките са от съществено значение

Набирането на средства в голяма степен е бизнес за взаимоотношения - макар и един да е предназначен за демонстриране на жизнеспособен бизнес.

Въпреки че сме имали голям късмет с Cover в това, от Ден първи имахме доста голям брой инвеститори от най-високо ниво около масата. Като изпълнителен директор положих усилия да надградя тези отношения.

Това означава активно да ги актуализирам върху моето мислене за изграждането на бизнеса и как се свързват настоящите ни числа с това, както и да ги вълнувам от пространството и по-специално Cover.

Особено с по-късните кръгове, ако нямате съществуващи взаимоотношения с инвеститорите, трябва да започнете да ги развивате. Това не означава да показвате цялата си ръка, защото в някои случаи, ако правите чатове за кафе или първоначални срещи, вие ефективно предоставяте на инвеститора безплатна опция, която е ценна при отлагането на инвестиционно решение.

2. Търсете партньори, а не само инвеститори

Значението на взаимоотношенията означава, че трябва да бъдете изключително удобни с инвеститорите, които имате на кръглата маса.

Освен че изграждате познаване и увереност чрез взаимоотношенията, които изграждате, искате да се присъедините към партньорите, които ще добавят стойност като част от вашия съвет.

В крайна сметка те не са само инвеститори. Те също ще бъдат партньори, които действат като солидна дъска за основните бизнес решения и осигуряват разумна проверка на ключовите бизнес цели.

В случая на Cover, имахме голям късмет да имаме партньори, като Арджун Сетхи и Tribe Capital, които са били част от нашето пътуване от нашето семе през серия Б.

Този момент е особено важен при вземане на решение дали да се премине отвъд традиционното начинание към стратегически инвеститори. Взимате ли пари от потенциални конкуренти, които са много по-големи от вас, защото те искат залог във вас?

Математиката, която направихме, е, че драстично ще ограничи нашата незадължителност по пътя по отношение на кого можем да си партнираме. Ето защо ние се отказахме от това и вероятно ще продължим да го правим.

3. Използвайте момента, за да стъпите на газта

Ключово е да се признае кога е настъпил моментът да се търси финансирането за растеж. В крайна сметка това ще помогне с вашия разказ за потенциалните инвеститори.

В случая на Cover, икономическият модел на застрахователния брокерски бизнес е силен. Екипът започна да мащабира премията ни с доста бърз клип. Ние също така придобивахме добри рискове с подписваща печалба - без подвиг за insurtechs.

Като основател, който гледа на този вид инерция, това е точно моментът да се запитате „Трябва ли да пилея на това?“

Ако изграждате инерция и имате ясна представа какво трябва да ви изведе на това ниво, тогава е време да стъпите на газта.

Това означава да определите какво трябва да направите, за да стигнете до бизнес мащаб; особено около персонала и мащабирането на подкрепата за инженеринг, продажби и придобиване на потребители.

4. Създайте разказ, готов за надлежно старание

Това може да звучи като не-мозъчен, но аз от първа ръка изпитах как това се засилва с всеки следващ рунд.

В случая на серия A на Cover на ние имахме срочни листи от съществуващите инвеститори в рамките на две седмици и половина. При серия B, като се има предвид по-високата оценка и доларовите цифри, имаше повече количествено старание.

Трябва да сте готови да използвате данните, за да докажете бизнеса си и да покажете какви залози ще трябва да постави вашата компания в земята, за да стигне до нея.

5. Правете това, което казвате, че ще направите

Другата страна на планирането на тези стъпки всъщност следва. Най-общо казано, това може да бъде по-рядко, отколкото може да мислите.

Досега в Cover, ние направихме точно това, което казахме, че ще направим. Поставяме си продуктови цели, поставяме премиум цели и постигаме тези цели.

Честно казано, естеството на индустрията прави това по-лесно, отколкото в други пространства.

Красотата на застраховката е, че има дискретен набор от неща, които трябва да изпълним. Има много малко неяснота около това, което трябва да направим, за да се превърнем в много голям бизнес.

Това изгражда доверие у инвеститорите. Не само можем да съобщаваме какви неща трябва да направим, за да стигнем до бизнес мащаб, но и да демонстрираме, че всъщност изпълняваме и тях.

6. Визуализирайте успеха - и споделете тази визия

Голяма част от това е дали виждате светлина в края на тунела или не. Можете ли да видите себе си като много голям бизнес и това ли е крайната цел?

Красотата на Cover е в това, че от самото начало успяхме да видим път към конкуренцията или замяната на застрахователните компании. Това е голяма част от мотивацията на основателите и ранните членове на екипа.

Визия за успех и ясен, жизнеспособен и изпълним план за това как да стигнем до там е от решаващо значение за изграждането на убедителен разказ за инвеститорите.

В крайна сметка, ако сами не сте убедени в потенциала за успех, е много трудно да убедите другите в действителност да повярват в това, което се опитвате да изградите.

Карн Сароя, съосновател и изпълнителен директор @ Cover