Ако казвате „рано“, имайте предвид.

Преди да станах VC - като предприемач в ранен етап, който се насочва към инвеститорите в ранен етап - винаги търсех обратна връзка относно отказите, за да се подготвя по-добре за следващата стъпка, но имаше един отговор, който винаги ме притесняваше: „твърде рано си.“

Този ред на разговор често се крие в изобретателни формулировки:

"Върни се при мен, когато имаш повече сцепление."
„Много ни харесахме, но все още не сте се доказали достатъчно.“
"Не съм сигурен, че си готов за нас още."
„Моля, информирайте ни, докато напредвате.“
„Мисля, че ще преминем в този кръг, но бих искал да бъдем част от следващия кръг.“
„В крайна сметка решихме да седнем в този кръг.“
"Тепърва ще имаме достатъчно доказателства, за да направим инвестиция."
„Бих искал да видя сцеплението на потребителя при стартирането му, така че се върнете при нас тогава.“

Всеки един от горните редове ми беше пряко или косвено подаден от ВК, отнасящ се за себе си като инвеститор в „ранен етап“; Всъщност почти всеки предприемач от ранен етап, когото срещна, е бил засегнат от тази реторика в някакъв или друг момент от своето пътуване за набиране на средства.

Hunter Walk, партньор на HomeBrew Ventures, стигна дотам, че вече не използва думите „ранен етап“, за да опише фирмата си - вярвайки, че терминът е повреден и злоупотребен с толкова много фондове за по-късен етап или растеж, че той е станал напълно безсмислен. ,

Като предприемач този процес се почувства като преуспяващо противоречие по отношение на инвеститора в ранен етап, който ме отхвърля, защото моята компания е твърде рано. Чакаме какво?

След като вече съм инвеститор повече от 5 години, аз се обаждам на BS.

Ако фактурирате себе си като VC на ранен етап, но последователно използвате някоя от предишните причини да откажете предприемачите, това е или защото вашият фонд не е структуриран за инвестиране в ранен етап, или защото търсите лесен път до отхвърляне, без да имате нужда директно да се сблъскате с реални проблеми, които може да видите с бизнеса или екипа. Отрицателната обратна връзка (макар и трудна за изпълнение) е от жизненоважно значение за подпомагане на предприемачите да подобрят не само своите терени, но и техните компании като цяло.

Да бъдеш инвеститор - и да подкрепяш страстни предприемачи, работещи за постигане на мечтите си - е невероятна работа, но една от най-трудните части на това, което правим, е постоянно да казваме „не“. Може да ви се стори хубав проблем, но отхвърлянето на толкова много задвижвани, трудолюбиви и интелигентни хора е емоционално изтощаващо, особено ако наистина сте загрижени да се опитате да дадете качествена обратна връзка, докато отхвърляте предприемачите по правилните причини.

За да обърнем внимание на въпросите: Frontline вижда над 1500 предприемачи годишно. От тези 1500 инвестираме в приблизително десет. Това означава, че казваме „не“ на около 1490 амбициозни предприемачи всяка година.

След като лично съм наблюдавал хиляди отхвърляния, мога да видя как да кажа, че един основател е "твърде рано" е лесен изход - достатъчно смътно е да кандидатстваш за всяка компания, която не е лично насочена към екипа, и не е достатъчно количествено измерима, че да предполага инвеститорът може да бъде доказан по-късно. Това каза, че в Frontline приемаме „сериозно” в ранния етап инвестирането много сериозно. В нашия екип имаме множество бивши предприемачи и оператори, които разбират, че намирането на първата проверка за стартиране на вашия бизнес е критично и изключително трудно. Откакто стартирахме Frontline преди пет години, 50% от нашите инвестиции са били предварително продукти, а 70% са приходи. Когато казваме, че ни харесва рано, имаме предвид това.

Моля, обърнете внимание, че да инвестирате това рано не е лесно. Имате много по-малко точки от данни, на които можете да вземете решение, и тъй като Rob Go от детайли NextView Ventures, се нуждаете от много различен вид процес на надлежна проверка. На етапа на предварителния продукт, предприемачите често се нуждаят от много повече консултативна подкрепа и общност от съоснователи в окопите - така че структурата на VC за добавяне на стойност също трябва да бъде проектирана по различен начин.

Ние вградихме „рано“ в нашата ДНК при започване на Frontline - чрез хората, които наехме, и вътрешните процеси, които изградихме. Докато ранните учредители могат да се сблъскат с повече предизвикателства, тези препятствия и пътни блокове често са подобни. Прекарваме c. + 10% от бюджета на нашия фонд всяка година в платформа. Нашата ръководител на платформата Каролина Кюнг използва предишния си опит в стартирането на B2B SaaS, за да идентифицира общи предизвикателства в нашето портфолио и да намери ефикасни и мащабируеми начини за споделяне на решения и критични знания сред нашите предприемачи. Разбирането на нуждите на началното пътуване ни позволява да използваме стойността, която добавяме към нашите компании чрез партньорски обучителни инициативи, кампании за съдържание и достъп до мрежата. Ким Фам (първият ръководител на платформата Frontline през 2013 г.), писа за това тук. Ние не обичаме само рано - създадохме се за това.

Разнообразието е от решаващо значение в нашия свят, ВК са живи, дишащи организми с различни визии, предизвикателства и цели. Не всеки инвеститор е насочен към инвестиране в ранен етап - някои нямат апетит към риск, а други нямат структура. Като индустрия трябва да приемем този факт. Ако не сте готови да инвестирате рано, не се предлагайте на пазара толкова рано. Знаеш, че бизнесът ти е отвътре, не предприемай предприемача на гонене на дива гъска.

Всичко казано, моят въпрос е прост: ако се представите като инвеститор в начален етап, моля, не спирайте бизнеса, защото те са "твърде рано". Намалете ги, защото числата не се сумират, болката, която решават, не е реална или защото екипът зад решението е разклатен. Бъдете директни и бъдете честни - предприемачите разчитат на вашите отзиви, за да вземат критични решения относно бизнеса си, а индустрията се нуждае от прозрачност, за да гарантира, че най-добрите и най-ярките екипи получават правилния размер на подкрепата, когато имат най-голяма нужда от нея.

Моят ангажимент към стартиращата общност е, че никога няма да чуете не от мен, защото вашата компания е „твърде рано“. На Frontline ние се изградихме, за да подкрепим действителните компании от ранен етап.

Когато казваме, че сме инвеститори в ранен етап, имаме предвид това.