Десет въпроса с Джонатан Щайн, основател и изпълнителен директор на Betterment

В тази поредица, FirstMark става личен с изключителни предприемачи и изпълнителни директори, с бързи интервюта за техните истории, харесвания, нехаресвания и амбиции.

Като млад колеж, който влиза в индустрията за финансови услуги, Джонатан Щайн е казал: „Няма значение какво мислят клиентите, стига номерата да работят.“ Десетилетие по-късно той обърна догмата на индустрията на главата си като основател и изпълнителен директор на Betterment, интелигентната инвестиционна услуга, която олицетворява подход, ориентиран към клиента. Джон е истински пионер, създавайки първия стартиращ робот-съветник и провежда епоха, в която fintech предлага финансови съвети с човешки подход към масите. Миналата година Betterment отново нае нова територия, като стана първият независим робот-съветник, който достигна 10 милиарда долара активи под управление.

Разкажете ни историята на произхода, когато станете основател.

Това се връща към недограда, където изучавах поведенческа икономика. Наистина се интересувах от икономиката - която е свързана с това как светът може да бъде по-добро място, ако вземаме рационални, ефективни решения - и поведенческата биология, която казва, че хората често вземат (и се опитват да обосноват) ирационални решения. Намирането на припокриването между тези две области беше моя страст. Исках да помогна на хората да вземат по-добри решения, защото по този начин вярвах, че можем да направим хората по-щастливи и да направим света по-добро място. За съжаление нямаше очевиден кариерен път за това. [смее се] Така след колежа се озовах на Уолстрийт в Ню Йорк, консултирайки се за разработване на продукти и управление на риска за някои от най-големите банки и брокери в страната.

Това беше опит за обучение за мен, да видя как работят големите институции. И това, което научих, беше, че най-често не мислеха за своите клиенти. Ще преминем през шестмесечен проект за разработване на продукт и ще говорим за ставки по подразбиране и всички различни криви на ценообразуване, но никога не говорим с клиент… никога не обмисляйте какво може да иска клиент от институцията. Реших, че искам да създам различен вид финансова компания: такава, която да е ориентирана към клиента, да използва иновации и технологии, за да осигури ефективност и по-добър избор на всички; компания, която би преоткрила финансовите услуги около клиента. Очевидната входна точка беше около инвестирането. Изглеждаше ясно, че хората са подценени изключително много от действащите институции и видях възможност да подобря това.

Кое беше най-ниското / най-трудното ти време като основател и как премина през него?

Един от най-трудните дни, който си спомням е, когато за първи път се събирахме екипи. По това време бяхме четирима и моят съосновател (оригиналният CTO на Betterment - Шон Оуен) работеше от Лондон, докато посещавах бизнес училище. Работните отношения бяха обтегнати между нас тримата със седалище в Ню Йорк и Шон и той реши да продължи. Спомням си, че направих няколко дълги обиколки около Юниън Скуеър с другия ми съосновател Ели, говорейки за това дали ще успеем или не и какво ще направим, за да се възстановим. Не бях сигурен, че ще успеем да го заменим или да продължим като компания. Беше тъмно време и беше нужно много вяра, за да преминем през него.

Какъв съвет бихте дали на по-младото си аз, на себе си, който пръв започна бизнеса?

Когато за първи път стартирах компанията, реших, че ще направя всичко сам. Работих по концепцията, докато бях в бизнес училище и получавах обратна връзка от приятелите си ... но единственият служител, който въведох в моделите си, бях аз. Щях да направя цялото кодиране и да се справя с всички правни и да изградя напълно автоматизирано решение. И това работеше, стига да е все още концепция. Но след като започнах да управлявам парите на клиентите и да изградя интеграциите и софтуера, разбрах, че ще се нуждая от помощта на другите. Трябваше да привлека съоснователи и служители. Работата просто продължаваше да расте.

В един смисъл всеки път, когато наемете някого, сте се провалили малко, защото не сте успели да автоматизирате или премахнете тази задача. Но в друг смисъл, реалността е, че ще ви трябва партньори и наистина умни хора, които да помогнат да превърнете всяка идея в голям успех.

Какво е едно качество, което търсите в членовете на екипа?

Всъщност има три неща: конски сили, страст и откритост. Според мен конската сила означава хора с висока производителност и интелектуално любопитство. Те имат стремежа и гъвкавостта да носят много различни шапки, тъй като нещата се променят, а не да имат единична експертиза.

Страст: хора, които се грижат дълбоко, които са ентусиазирани. Повечето от нашите служители бяха клиенти на Betterment преди да се появят и това е голяма страст да имате, ако наистина се интересувате от продукта и искате да го направите по-добър. Страстта може да бъде и други неща - някои хора не са били по-добри клиенти, преди да дойдат тук, но са били страстни за дизайна, ориентиран към потребителите или Ruby on Rails. Тази страст пренася към вашите колеги.

Трето, търся откритост. Винаги карам хората да задават въпроси във всяко интервю, което правя. Искам да видя, че те имат отворено мислене; те вярват, че те имат само частична информация и че, слушайки другите и разширявайки количеството информация, която имат, те могат да вземат по-добри решения.

Коя е най-важната част от ежедневието ви?

Сутрините ми с дъщерите ми, които са на една и три години, преди да отида на работа.

Какви са вашите домашни любимци?

Всеки, който работи с мен, ще ви каже нещото, от което най-често се оплаквам, е неефективността. Работих в болница по време на след-бактериална година след колежа. Хареса ми идеята да помогна на пациентите, но бях толкова разочарована от неефективността, която видях в болницата ... толкова много документи, хора, които чакат часове, за да бъдат лекувани. Открих, че искам да управлявам болницата, вместо да помагам на отделни пациенти, защото исках да поправя цялата тази неефективност.

Във финансите има толкова много неефективност. Това е част от това, което исках да поправя с Betterment. Изрежете всички ненужни неща, намалете разходите, просто дайте най-важното. Използвайки технология, за да ни направи по-ефективни, за първи път направихме страхотни финансови съвети, достъпни за всеки.

Любим инструмент за работа.

Входяща пауза. Получавам имейлите си само веднъж на ден в 6 сутринта всяка сутрин. По този начин мога да премина през всички вчерашни имейли и да бъда подготвен за предстоящия ден и да бъда съсредоточен върху задачата, която се намира под ръка. Не ме прекъсват постоянно и превключването на контекста.

Любим личен инструмент.

Е, Betterment очевидно. [смее се] Обичам да виждам всичко на едно място и знам, че парите ми се управляват добре. Но ако трябваше да избера друга, която не е моя собствена компания - наистина ми е приятно да използвам Swarm и Foursquare. Обичам да виждам къде съм бил и да поддържам списък с места, които искам да проверя.

Къде намирате вдъхновение?

Тази статия от ресурсния център на Betterment. Въпреки че числата са явно остарели, като имаме предвид, че сега имаме повече от 300 000 клиенти, това все още е толкова силно напомняне за невероятната работа, която екипът върши. Променяме бъдещето на управлението на богатството и помагаме на истинските хора да извлекат максимума от парите си. Нашият растеж беше огромен и това е нещо, което мотивира мен и екипа да продължа да правим това, което правим.

Какво се надявате да направите през 2018 г., което никога досега не сте правили?

Опитвам се CrossFit тази зима. Карам в офиса през лятото, пролетта и есента, но през зимата трябва да направя нещо, за да не сваля килограмите. Също така съм много развълнуван да заведа за първи път моята дъщеря на три и половина ски.

FirstMark активно развива стартовата общност на Ню Йорк. Присъединете се към нашата общност, за да получите достъп до изключителна информация от водещите експерти в технологичната индустрия.

Тази история е публикувана в най-голямото предприемаческо издание The Startup, последвано от 292 582+ души.

Абонирайте се, за да получавате нашите топ истории тук.