Тъмната страна на предприемачеството

Повечето успешни основатели се борят с депресията

The Fake Me…

Ще ви пусна една мръсна малка тайна - аз съм гореща каша - състояние, което не е задължително да се вижда отвън. Ако погледнете профила ми в Instagram, ще видите успешен предприемач с множество изходи, баща на две невероятни деца, мъж с тесен кръг от приятели и спортист, който язди коне и играе поло няколко пъти седмично. Това, което не виждате, е фактът, че съм напълно неизпълнен, що се отнася до кариерата ми - единственото нещо, което ме определя от десетилетия. Не се притеснявайте, добре съм, но не винаги нещата са толкова розови, колкото изглеждат. **

Оказва се, че не съм сам - десетки предприемачи са гореща каша, страдаща от всичко - от изгаряне до депресия. Тази минала седмица загубих приятел и колега и си пожелах да му кажа колко много се борим. В моя случай процъфтявах на стартовия хаос - възходите и паденията ме накараха да се чувствам завършена. Това, за което не бях подготвен, беше това, което дойде след това - след като хаосът свърши и вие излезете от стартирането си. Всички знаем хора, които са неспособни да останат сами - хората, които скачат от връзката към връзката, едва на ден между тях. Доскоро бях такъв човек, когато ставаше дума за стартъпи. Винаги съм имал две три нови идеи - винаги съм била самото определение на сериен предприемач. Марк Андреесен описва тръпката от серийния стартиращ влак,

На първо място най-важното е, че един стартъп ви поставя емоционален влакче за разлика от всичко, което някога сте преживявали. Превръщате бързо от ден на ден - такъв, в който сте еуфорично убедени, че ще притежавате света, към ден, в който обречеността изглежда само седмици и се чувствате напълно съсипани, и отново се връщате. Отново и отново и отново. И говоря за това, което се случва със стабилните предприемачи. Има толкова много несигурност и толкова риск около практически всичко, което правите. Нивото на стрес, под което сте подложени, обикновено ще увеличи нещата невероятни максимуми и невероятни ниски нива със скорост на камшик и огромна величина. Звучи ли ви забавно?

Той е мъртъв и за мен това не беше само забавление - това беше начин на живот. Брад Фелд говори за това, което идва след това. Тъмната страна, когато той обяснява,

Това не е тема, която стартиращата общност добре разбира. В крайна сметка, това е самата култура, която превърна кестена „вземете себе си от вашите обувки“ в много знаменит глагол. Да признаеш, че се бориш с депресия е като да признаеш, че не можеш да достигнеш до началните си стъпки. Предполага се, че успешните хора могат просто да го „отърсят“.
Но не така работи […] депресията носи стигма. Повечето от историите за успех, които чуваме, включват предприемач, който се изтласква отвъд своите физически и емоционални граници. Той е неуравновесен - но по добър начин.
Собственият ми опит ме накара да разбера, че този дисбаланс не е начин да живеете стартиращия живот и всъщност е пагубен за този вид работа. Единственият начин да оцелея в тъмните периоди е чрез постоянно обновяване на себе си и на моята перспектива. Стартирането отначало е част от процеса на стартиране. Това е нещо, което тези в предприемаческата общност трябва да разбират по-добре от всеки друг.

В повече случаи, отколкото бихме искали да признаем, основателите накрая се самоубиват - особено след като постигнат успех. Например Аарон Суорц, съосновател на Reddit, каза малко преди да се самоубие,

Със сигурност е имало моменти, в които сте били тъжни. Може би любим човек ви е изоставил или план е излязъл ужасно много. Лицето ти пада. Може би плачеш. Чувстваш се без стойност. Чудите се дали си струва да продължите. Всичко, за което мислите, изглежда мрачно - нещата, които сте направили, нещата, които се надявате да правите, хората около вас. Искаш да лежиш в леглото и да държиш светлините. Потиснатото настроение е такова, само че не идва по някаква причина и не минава нито по една. Излезте навън и вземете чист въздух или се гушкайте с любим човек и не се чувствате по-добре, само по-разстроен от това, че не можете да усетите радостта, която всички останали изглежда. Всичко се оцветява от тъгата.

Скоро след като навърших четиридесет, започнах да чувам за предприемачи, като Аарон, че смятам за приятели и колеги, които се самоубиват. Рядко четете за тяхната смърт в вестника. Няма публични погребения. Това са хора, които познавахте от конферентната верига - събития като SXSW и Web 2.0 - сега те просто няма и никой не говори за това. Ще се изненадате колко много успешни предприемачи претърпяват изтощителна депресия, която в крайна сметка води до самоубийство. Знам, че бях. Джеймс Алтъч написа в Magic Idea of ​​Math нещо, което наистина резонира с мен,

В средата на 2002 г. бях толкова депресиран, че просто ми липсваха идеи. Депресията изгаря земята на мозъка ви. Бих седнал в него в 3 сутринта по тъмно. Властелин на разпадащото ми се царство. Всеки ден ходех малко по-начупено и нямаше какво да направя по въпроса. Да се ​​счупиш е много страшно. Бих пил, за да ми помогна да заспя. Тогава бих отказал да се събудя. Тогава страхът щеше да се повтаря, докато не заспя отново. Престорих се, че се усмихвам на децата си. Престорих се, че се усмихвам на жена си. Хората казват, че когато се преструвате, че се усмихвате, това често предизвиква щастие, защото заблуждавате мозъка си да мисли, че сте щастлив. Мога да ви кажа: мозъкът ми не беше заблуден. Ако не друго, фалшивите усмивки ме направиха по-депресирана.

Предприемачите живеят живот на маниакални върхове и депресивни понижения - това, което повечето от нас не са подготвени, е животът след стартирането. Начинът, по който повечето от нас се справят, е да стартираме още една компания. Времето между стартиранията е опасната зона. Според д-р Фрийман, по-малко от 7% от възрастните ще изпитат депресия - в сравнение със 72% от предприемачите. За предприемачите тази депресия често е пряк резултат от липса на цел. Повечето от нас се справят сами с депресията си - чувстваме чувство за социална изолация, уникално за стартиращите изпълнителни директори - заобиколени сме от хора, но често се чувстваме сами. Социалната изолация е ОГРОМЕН рисков фактор за самоубийство за начинаещи основатели.

Миналия месец се свързах с приятел, който имаше огромен професионален и личен неуспех и силно подозирах, че има самоубийствени мисли и го помолих да потърси професионална помощ. Споделих моята собствена история и историите на приятелите ми, които не са получили помощ - с удоволствие казвам, че получава помощ. Предприемачите са големи лъжци - много сме способни да казваме на всички, че през цялото време всичко е "страхотно". Ако подозирате, че с приятеля ви предприемач се случва повече, трябва да поемете риск и да им предложите да говорят с някого - ще се изненадате колко много могат да означават думите ви за някой, който се справя с депресия. Ако търсите идеи, които да ви помогнат, можете да прегледате „Седемте правила за избягване на изгарянето и сривовете“ на Prudy Gourguechon.

Моите терапевтични коне: Bobcat и Cash

Актуализация: Малко след написването на тази история редица мои приятели посегнаха, за да се уверят, че съм добре - добре съм. Преди почти две години приятел ме запозна с конна езда. В началото не го разбирах, но в крайна сметка разбрах колко терапевтично може да бъде езда на кон. Аз съм доста отвратителен играч на поло, тук има около 4 000 от нас в Съединените щати и аз съм класиран точно там в дъното - но когато съм на моето поло пони, не мисля за нищо друго. Умът ми е ясен и аз съм напълно присъстващ - достигам състояние на съзнателност - нещо, което никога не бях в състояние да постигна преди. Моите будистки приятели достигат до "сати" чрез медитация - постигам язденето на кон. Ако се интересувате от това да се научите да играете на поло, уведомете ме - най-много съм сряда, събота и неделя.

За автора

Александър Муза е сериен предприемач, автор на StartupMuse и Sous Vide Science, сътрудник на Forbes и управляващ партньор на Sumo. Вижте подкаста му в iTunes. Можете да се свържете с него в Twitter, Facebook, LinkedIn и Instagram.