Какво да направите през първите 100 дни след стартирането на страничния си проект

Изминаха почти три седмици, откакто стартирах първия си по рода си SaaS проект, Cronhub. Написах много лична история за това как изпращах Cronhub, докато работя на пълен работен ден.

Днес пиша още една лична история за това как смятам да разгъна моя страничен проект SaaS, за да придобия повече клиенти през следващите 100 дни.

Целта на тази статия е да споделя и да бъда прозрачна за моя мисловен процес. Ако сте някой като мен, който наистина иска да изгради печеливш страничен бизнес, тогава също се надявам да ви вдъхновя с тази статия да говорите и да споделите повече за вашия продукт в коментарите. Само така можем да си помогнем взаимно за постигане на целите си.

Аз бях на Бали през последните няколко седмици и го обичам тук! :)

Въведение

Казвам се Tigran и съм софтуерен инженер в Buffer. Програмирането е не само това, което правя за живот, но и едно от любимите ми хобита. Обичам да изграждам странични проекти.

През последната година или около това започнах силно да мисля къде искам да бъда след няколко години. Реших, че искам да изградя печеливш страничен бизнес като източник на доходи. Този бизнес също ще ми помогне да науча ценни мултидисциплинарни житейски умения, които не бих научил друго.

За да превърна идеята си в реалност, стартирах първия си страничен проект на SaaS преди няколко седмици.

Забелязах, че има много статии за пускането на продукт и как производителите наближават деня на старта. Това е чудесно, но усетих, че няма много истории за това, което идва след старта.

Вероятно защото основателите са трудни да споделят със света малкото разочарование, което идва след деня на старта. Това е много естествено и не обвинявам никого. За да видите сесиите или потребителите, отчитането на спад не е приятно и е трудно да се сподели с други.

В тази статия искам да споделя как планирам да отглеждам новия си SaaS проект и да придобия повече клиенти след старта. Главно искам да споделя с вас стратегиите и процеса на мислене с намерението да се уча и да получавам обратна връзка.

Къде съм в момента

Мислех, че споделянето първо там, където съм сега, ще ви даде някакъв контекст. Нека да направим бърза крачка.

Стартирах Cronhub на 20 март 2018 г. и вече минаха няколко седмици. Cronhub стана # 2 продукт за деня на Product Hunt с повече от 800 печалби. Страхотно чувство е да видите хора, които подкрепят или коментират вашия проект. Обратната връзка от хората беше най-вече окуражаваща.

В деня след старта се сдобих с първия си и единствен платен потребител. Да видя имейла от Stripe, който ме уведомява, че имам нов платен клиент, беше най-доброто чувство. Не бих променил това чувство с нищо.

През последните няколко седмици видях, че броят на сесиите значително намалява след деня на старта. Честно казано, за мен не беше голяма изненада, тъй като знаех какво точно да очаквам от предишните стартиращи странични проекти.

Ето екранна снимка на сесиите Cronhub за последните 2 седмици. Разпределението по-долу е по час. Досега имах 8 289 сесии.

GA Cronhub номера за последните 2 седмици

Две седмици след старта имам 1 платен потребител, около 450 регистрации и 125 активни монитора на Cronjob на Cronhub. Считам, че мониторът е активен, ако има поне един пинг. Месечните ми периодични приходи (MRR) са 7 долара и в момента изразходвам около $ 40 на месец, за да покрия всички разходи на Cronhub. Очаквам номерът на разходите да нарасне малко в бъдеще.

Сега, когато знаем къде заставам, ще продължа напред и ще споделя какво следва за Cronhub и как смятам да придобия повече платени потребители в следващите 100 дни.

Каква е целта ми?

Целта ми е да намеря подходящ продуктов пазар. Какво означава за мен? Това означава да придобиете най-малко 10 платени клиенти по план „Разработчик“ и един клиент в план „Екип“ (ще стартирам екипния план следващия месец).

Тези числа са случайни, но също така важни. Причината да съм толкова фокусирана върху тези числа е, че вярвам, че нищо не потвърждава стойността на продукта повече от платените потребители. Ако имам 10 - 15 платени клиенти, мога да си кажа, че съм намерил или съм много близо до намирането на продукт на пазара.

С моята цел и тези числа искам да измеря успеха на решенията, които вземам около Кронхуб. Моят домейн за решение за продукт е много широк и не е обвързан само с това, кои функции следва да изградя по-нататък. Питам се също как трябва да пусна на пазара Cronhub или кой е моят идеален клиент.

Ако ме попитате кои трябва да са мишените ми, няма да знам точния отговор. В момента се насочвам към отделни инженери и инженерни екипи. Това може да е правилно, но трябва да съм сигурен. Искам в крайна сметка да намеря пазара на ниши, към който принадлежи Cronhub.

Ако сте инженер такъв, какъвто съм и аз, знаете, че най-вероятно най-лесната част е изграждането, а следващото е най-трудното. Толкова съм изпомпана да предизвиквам себе си.

Сега, когато си поставих целта, искам да говоря за стъпките, които ще предприема, за да го постигна. Разбира се, както при всяка друга цел, възможно е да не го постигна. Това, което ме движи, обаче е наистина процесът на стигане до там.

През следващите 100 дни ще науча важни уроци от всички добри и лоши решения, които вземам, и си обещах, че ще ги запиша в дневника си за решения. Журналът за решения ми помага да разсъждавам върху решенията си, за да мога да стана по-добър вземащ решения в бъдеще.

Моята стратегия

Продуктови цикли

Аз съм продуктов инженер и тази стъпка вероятно е тази, за която съм най-квалифицирана. Прекарването на време за изграждане на нови функции или дори коригиране на бъгове е забавно в сравнение с други неща, които трябва да правя.

Знам обаче, че е мит, че ако го изградиш, ще дойдат хора. Не вярвам в това.

Повечето инженери са склонни да измерват производителността си въз основа на това, колко доставят. Страхувам се, че тук не съм изключение, но се опитвам да променя начина, по който мисля за моята производителност. Не винаги трябва да е материалистично. Понякога времето, което прекарвате да мислите за определена функция на продукта, е най-доброто прекарано време.

Преди да скоча в кодирането и да изградя нова функция, се опитвам да отделя достатъчно време, отговаряйки на следните въпроси.

  • Наистина ли е необходима тази функция?
  • Ако отговорът е да, тогава задавам друг въпрос: това ли е най-важното нещо, върху което трябва да работя / изграждам в момента?

Обикновено тези два въпроса са достатъчни, за да решите дали нова функция ще я направи или не. Приоритизирането и управлението на времето вероятно са най-важните умения за соло разработчиците. Като един-единствен основател или производител ние нямаме твърде много ресурси, на които да разчитаме, затова правим всичко сами. Именно там влизат времето и приоритизирането.

Повечето идеи за продукти на Cronhub идват от отзивите на потребителите, както и от моята собствена интуиция. Това е смесица от тези две. За обратна връзка на потребителите, имам специална Dropbox хартия, където събирам всички отзиви на Cronhub, които получих от различни хора и потребители. Ето как го организирах досега.

Събирам всички отзиви на потребителите в хартия за качване

Трябва да продължа да говоря с потребителите си и да чувам техните отзиви. Докато нямам много клиенти, ще продължа да се доверявам и на интуицията си. След като имам достатъчно клиенти, вероятно ще започна да създавам цялостен механизъм за проследяване на данни за Cronhub, за да разбера по-добре как клиентите ми използват моя продукт. Само с няколко точки от данни не мисля, че си струва да се съсредоточим върху решенията, базирани на данни.

Запазвам повечето от идеите си в колоната Trello Backlog и след това ги приоритизирам в продуктови цикли. В Buffer използваме 6-седмични продуктови цикли и ги намирам за много ценни. Като екип получаваме много неща, направени в рамките на 6 седмици.

Реших да направя нещо много подобно и с Cronhub. Разликата е, че циклите ми са с продължителност един месец и имам една седмица между циклите, за да поставя приоритет на най-важните задачи за следващия цикъл.

Ако една заявка за функция се появява много пъти, тя получава повече внимание от мен. Например интеграцията в Webhook беше една от тях и току-що я доставих. Всяка функция е разбита на много малки задачи. Ако трябва да отделя повече от ден за една задача, тогава задачата не е достатъчно малка. Поддържането на задачите ми е по-важно за непрекъснатия напредък.

За следващите 100 дни планирам да завърша три продуктови цикъла. Надявам се след три месеца подобренията в Cronhub да бъдат много видими. Какви функции имам предвид за следващите три цикъла?

  • Искам да стартирам новия план „Екип“. Той ще бъде $ 49 на месец и ще включва неограничен брой членове на екипа с до 100 монитора. Мога да започна да насочвам и към екипи, когато разполагам с този план. Този план най-вероятно ще има „Безплатна пробна версия“. Знам, че моите идеални клиенти са екипи, а не отделни разработчици. Също така мисля, че продажбата на продукт на бизнеса е много по-лесна, отколкото на отделни потребители.
  • Искам да подобря седмичния отчет, който изпращам до всички потребители на Cronhub. Седмичните отчети са супер важни и искам да го направя по-ценен за моите потребители.
  • Подобрения на продукта и по-добра документация. Като разработчик наистина оценявам значението на добре документиран продукт. Предвиждам документите на Cronhub да включват и образователни материали.

Мисля, че всичко това ще ме занимава през следващите няколко месеца, като се има предвид, че също имам работа на пълен работен ден, която обичам!

Съдържателен маркетинг

Знам, че трябва да пусна на пазара Cronhub, няма зададени въпроси. Не съм сигурен обаче как трябва да го пусна на пазара и каква е най-добрата маркетингова стратегия за Cronhub. Прочетох статията на „19-те канала, които можете да използвате за сцепление“ на Габриел Уайнбърг (което е страхотно, btw) и ми помогна да намеря временен отговор.

Искам да се съсредоточа върху маркетинговия канал, на който лично ми харесва, а работещите ми конкуренти уволняват.

Мисля, че това би било маркетингът на съдържанието. Никой от конкурентите ми не е фокусиран върху маркетинга на съдържанието и аз лично се радвам да пиша статии и образователни материали. В крайна сметка произхождам от семейство учители.

Но първо, трябва да дефинирам какво означава маркетинг на съдържание за Cronhub. Повечето от моите потребители са разработчици, така че приблизително знам, че целевата ми аудитория са разработчици и екипи за разработчици. Трябва да напиша съдържание, което придобива повече посетители на програмисти. Създадох следния поток, за да визуализирам по-добре своята маркетингова стратегия.

Според моите номера в Google Analytics, 15% от моите посетители се регистрират за Cronhub. Не знам какъв е средният за индустрията, но смятам, че 15% не е лошо. Cronhub е много нишов продукт, така че никога не очаквам много голям брой регистрации.

Ако процентът на моите посетители / регистрации не е нисък, тогава основното ми предизвикателство е да конвертирам вече регистрирани потребители в платени клиенти, нали? За това трябва да работя от страна на продукта. Знам, че осведомеността и придобиването са всички маркетингови усилия, но активирането е свързано с продукта.

Моята маркетингова цел е да привлека посетители, които са по-склонни да конвертират в платени клиенти. Тъй като не знам кои са точно тези потенциални клиенти, искам да привлека повече посетители, за да мога да поставя конверсиите в кофи според типовете посетители. По този начин мога да различа типа посетители, които конвертират и това вероятно ще бъде моята ниша целева аудитория.

Когато имам по-добра представа за целевата си аудитория, мога да изследвам, за да разбера какво наистина ги интересува. Ще пиша публикации в блогове и образователни статии по темите, които ги интересуват.

Но засега ще се съсредоточа върху широкия пазар за разработчици и ще пиша съдържание за тази аудитория. Тази статия е част от тази стратегия.

Тъй като съм разработчик, не ми е трудно да предположа какъв тип съдържание ще привлече други разработчици. Изграждането на продукт за пазара, от който сте част е наистина безценно. Създадох Cronhub, за да надраскам собствения си сърбеж и защото вярвах, че трябва да има други разработчици, изправени пред същия проблем. Надявам се да съм прав.

Друга причина, поради която смятам, че маркетингът на съдържанието е по-подходящ за Cronhub е, че силно вярвам, че инвестирането в писане на качествено съдържание сега ще се изплати в дългосрочен план, особено за SEO. Вероятно ще напиша различна статия само за SEO, но накратко, планирам да се подобря в SEO играта, като хоствам собствен блог в Cronhub и постоянно произвеждам качествено съдържание за разработчиците.

Освен маркетинг на съдържанието искам да споделя и бърз хак, който направих в Twitter, за да привлека повече посетители в Cronhub. Повечето от моите последователи в Twitter са технологични хора, така че е добре да използвам и моята съществуваща аудитория.

Обичам Twitter и го използвам, за да туитвам от време на време актуализации на Cronhub. Някои от предишните ми туитове получиха много внимание напоследък. Тези туитове най-често печелят кликвания в профила. Тъй като знам това, наскоро умишлено добавих директна връзка cronhub.io към моя профил в Twitter, така че хората, които проверяват профила ми, е по-вероятно да кликнат върху тази връзка.

Вярвате или не, наистина работи. Дните, в които имам висока туитска ангажираност, имам сравнително повече посетители на Cronhub. Това се превърна в съществена част от маркетинга ми в социалните медии, плюс че наистина ми е приятно да се свързвам със своите последователи.

Един пример е най-новият ми туит, който спечели високи впечатления (и по този начин много кликвания в профила). След като проверих GA, видях, че имам повече посетители за този ден.

https://twitter.com/tiggreen/status/981004806457245697

В обобщение, маркетингът ми е труден и е добре. Знам, че е трудно, защото е ново за мен и все още нямам необходимия набор от умения. Наистина ми е интересно да науча за различни маркетингови стратегии и да разбера какви други маркетингови канали могат да работят за Cronhub.

Маркетингът на съдържанието отнема много време, особено за един човек, така че в даден момент трябва да обмислям различни канали. Както казах обаче, маркетингът на съдържанието е много естествен за мен, защото наистина ми е приятно да пиша!

заключение

Сега, когато споделих моите цели и стратегии с вас, следващата стъпка за мен е да ги постигна. И това трябва да е, без да изгарям себе си или да работя в изтощение. Тъй като имам работа на пълен работен ден, смятам да работя по 1 - 2 часа всеки ден в Cronhub. Почивката е много важна за мен, така че да прекарвам дълги нощи или да работите дълги часове през почивните дни не е опция.

Ще разделя времето си между маркетинг на продукти и съдържание. Толкова съм развълнуван за пътуването си и нямам търпение да споделя повече в бъдеще. Очаквайте още статии от тази.

Благодаря ви много за четенето. Надявам се, че сте харесали да четете моята история и сте научили поне едно нещо от нея. Дори и да не сте го направили, може би това ви е вдъхновило да изградите и пуснете на пазара своя страничен проект.

Ако изграждате продукт и тази история резонира с вас, бих искал да чуя от вас. Какво направихте през първите 100 дни след старта на вашия продукт? Моля, не се колебайте да коментирате вашите въпроси. Можете да се свържете с мен в Twitter или да ми изпратите имейл на tigran [at] cronhub.io.

Ако сте програмист или част от екип на програмисти, който използва cronjobs, можете да изпробвате Cronhub безплатно. Използвайте код на талон „freecodecamp“, за да получите 20% отстъпка, ако надстроите до план „Developer“.

Първоначално публикуван на www.indiehackers.com.